Latitude

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La latitude est une coordonnée géographique représentée par une valeur angulaire – expression de la position d’un point sur Terre (ou sur une autre planète) – au nord ou au sud de l’équateur qui est le plan de référence. Lorsqu’ils sont reliés entre eux, tous les endroits de la Terre ayant une même latitude, forment un cercle, cercle dont le plan est parallèle à celui de l’équateur, d’où l’autre terme « parallèle » permettant de nommer une latitude.

Pour illustrer schématiquement une latitude, le globe terrestre de l’image ci-dessous montre que les lignes horizontales forment des cercles qui déterminent les parallèles.

En réalité la Terre n’est pas une sphère parfaite, son géoïde (approximation de la surface moyenne du niveau des mers permettant d’évaluer l’altitude) se rapprochant davantage d’un ellipsoïde.

Latitude
(image internet)
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